William Saliba adalah pewaris yang layak dari Virgil van Dijk sebagai bek terbaik Premier League

4 min read

Jika Virgil van Dijk dan William Saliba bertukar seragam setelah peluit akhir di Anfield, mereka akan siap untuk segera dijadikan kenang-kenangan; ini adalah pameran pertahanan kelas dunia tanpa keringat.

Fondasi kokoh dari upaya juara Liverpool dan Arsenal tercermin jelas dalam pertandingan yang luar biasa ini, di mana kedua kiper tidak terlalu sibuk. Kurangnya aksi di kotak enam yard tidak mencerminkan kualitas, lebih karena penampilan paling memikat, tanpa terganggu, adalah dari mereka yang menahan lari dan tekanan tanpa henti dari para penyerang.

Selama 12 bulan terakhir, tampaknya Van Dijk telah menyerahkan gelar bek tengah paling bergaya dan paling tegas di Premier League kepada Saliba. Koneksi kembali Van Dijk dengan dirinya yang dulu musim ini berarti bek Prancis itu mungkin harus menunggu sedikit lebih lama untuk dinobatkan sepenuhnya meskipun pujian berlebihan dari Jamie Carragher untuk pemain berusia 22 tahun itu di komentari.

Bagaimanapun, hanya masalah waktu sebelum pemain Arsenal itu memakai mahkota itu. Kejuaraan Arsenal musim ini akan mengkonfirmasikannya.

Mikel Arteta ditanya tentang perbedaan antara imbang Anfield terbarunya dan yang pada April; yang ini memberi semangat dan layak dirayakan sedangkan yang lalu merupakan sumber deflasi.

“Kami kehilangan pemain musim lalu,” katanya. Kemudian ada jeda sebentar. “Penting.”

Dia mungkin juga bisa menambahkan nama Saliba, absennya pada saat krusial dalam perebutan gelar menghentikan momentum tujuh bulan sebelumnya. Pelajaran dari sejarah ada di sana; kehilangan Saliba, lupakan untuk tetap di atas Manchester City.

Kesalahan taktis Jürgen Klopp hanya terjadi 22 menit sebelum waktu habis. Dia memutuskan untuk mengganti posisi Mohamed Salah dari kanan – di mana ia telah membuat Oleksandr Zinchenko kesulitan untuk menyamakan kedudukan – untuk bertugas sebagai penyerang tengah.

Pujian terbesar untuk Saliba adalah itu ternyata menjadi pertandingan yang tidak seimbang, bek tengah Arsenal terlalu kuat, terlalu cepat, dan terlalu cerdik untuk membiarkan Salah mempermalukannya seperti yang hampir dilakukan pemain bertahan lainnya di Inggris selama tujuh tahun terakhir.

Dengan begitu mudahnya Salah disingkirkan dari bola oleh pemain bertahan barunya, dibutuhkan double take untuk memeriksa apakah itu benar-benar terjadi. Kemudian itu terjadi beberapa kali lagi. Dalam pertandingan di mana pemain kelas dunia Mesir ini masih meninggalkan tanda yang tidak terlupakan, itu adalah kesaksian atas seberapa bagusnya Saliba sehingga ia mengakhiri malam itu berbagi penghargaan dengan Van Dijk sebagai yang paling terampil di lapangan; perwujudan ketenangan selama periode-periode ketika kebakaran neraka berkobar di sekitarnya.

Pada saat-saat sulit bagi Arsenal di sekitar babak pertama dan kedua, The Kop pada saat paling berisik pertama-tama setelah penyamaan skor dan kemudian ketika gelandang Arteta sebentar kehilangan pemberian hadiah Natal dengan kehilangan posisi, Saliba bertahan kokoh, dibantu dengan baik oleh Gabriel.

Bek tengah yang lengkap adalah hal yang langka; sedikit yang memiliki kombinasi fisik dan keberanian seperti Tony Adams, kecepatan Martin Keown, dan kemudahan dalam penguasaan bola seperti gelandang tengah hebat seperti Emmanuel Petit. Mereka patut diapresiasi saat datang, karena biasanya hanya satu di satu generasi untuk klub yang beruntung memiliki mereka.

Berbeda dengan Arteta, Klopp terdengar lesu pada waktu penuh, emosi langsung adalah bahwa dua kesempatan untuk membuat pernyataan telah terlewatkan, imbang berturut-turut dengan Manchester United dan Arsenal menyebabkan kehilangan empat poin.

Setelah direnungkan, dia akan lebih bersemangat bahwa timnya telah melawan tim yang setahun lebih maju dalam perkembangannya. Dan dengan Trent Alexander-Arnold dan Salah, ia memiliki pemain yang bisa mengubah jalannya pertandingan dengan tongkat ajaib di sepatu kanan dan kiri mereka masing-masing yang akan membuat Liverpool tetap bersaing.

Yang paling meyakinkan dari semua ini, bagaimanapun, adalah bahwa Van Dijk tetap menjadi pemain yang telah dia menjadi sejak dia bergabung, penurunan musim lalu menjadi pengecualian karena berbagai alasan. Masih ada elemen kejutan bahwa Liverpool bersaing untuk gelar dengan lini tengah yang direkonstruksi. Ketika Anda mempertimbangkan pengaruh Van Dijk, tidak ada kejutan.

Seperti biasa, kontestan terdepan untuk pemain sepak bola tahun ini cenderung menjadi pencipta dan pencetak gol. Jika Arsenal atau Liverpool berhasil, sorotan harus tertuju pada pemimpin pertahanan mereka; mereka yang menciptakan keamanan untuk mengubah kekalahan tipis menjadi imbang, atau imbang menjadi kemenangan last minute. 3E3E3E3E3E3E3E

Cukup dikatakan, bagi mata telanjang bahkan lari cepat ke garis oleh Saliba dan Van Dijk akan terlihat lebih seperti joging elegan. Ketika bek tengah yang lebih rendah berlari secepat mungkin, mereka hanya sekitar secepat pemanasan Saliba dan Van Dijk. Arsenal meninggalkan Merseyside dengan semangat yang tinggi karena Saliba lebih dari siapa pun tidak terjebak di dalam ‘mesin cuci’ Anfield itu – begitu tenang sehingga bahkan seragamnya pun tidak akan membutuhkannya.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours