Six Nations 2024: Inggris dan Wales Bersiap untuk ‘Pertandingan Terbesar’

4 min read

Ini akan menjadi lebih dari sekadar hak membual yang dipertaruhkan ketika Inggris dan Wales memperbarui rivalitas mereka yang sudah lama di Twickenham dalam pertandingan Six Nations pada hari Sabtu.

Tuan rumah ingin terus membangun momentum saat mereka mencoba menciptakan kegilaan dalam kembalinya mereka ke Twickenham, sementara Wales berusaha memulai kampanye mereka setelah kalah dari Skotlandia.

Tim tuan rumah yang dilatih oleh Steve Borthwick tetap tidak berubah dari kemenangan mereka atas Italia, tetapi tim tamu melakukan tujuh perubahan untuk perjalanan singkat mereka ke markas di mana sejarah baru-baru ini tidak bersahabat bagi mereka.

Benteng Twickenham Inggris tidak menyembunyikan ambisinya untuk memperkuat basis mereka di London, tetapi mereka harus segera menghapus kenangan pahit dari kekalahan pemanasan Piala Dunia oleh Fiji dalam pertandingan terakhir mereka di kandang.

Kekalahan pertama mereka sepanjang masa dari Pasifik ini terjadi lima bulan setelah kekalahan rekor di kandang oleh Prancis Antoine Dupont.

Di bawah kepemimpinan kapten baru Jamie George dan didukung oleh kerumunan Twickenham yang vokal, ini adalah tim Inggris yang bertekad untuk membuktikan kebenaran. Hooker George ingin menghibur dan “membuat senyum di wajah” di antara basis penggemar Inggris. Kemenangan di Roma menunjukkan kilasan usaha serangan yang lebih besar meskipun Inggris kalah 3-2 dalam mencetak try oleh Azzurri.

Wales datang ke Twickenham tanpa kemenangan dalam tujuh kunjungan terakhir mereka.

Kemenangan pada tahun 2008 dan 2012 membuka jalan menuju Grand Slam, sebelum mereka mengeliminasi tuan rumah dari Piala Dunia mereka sendiri pada tahun 2015, tetapi itu adalah pengecualian daripada aturan.

Pelatih kepala Warren Gatland mengatakan selalu “suka pergi” ke Twickenham dalam upaya untuk mengurangi tekanan pada pemain muda mereka, tetapi mereka harus mengusir pikiran tentang awal mimpi buruk mereka melawan Skotlandia.

Wales tertinggal 27-0 sebelum meluncurkan perlawanan untuk mengurangi defisit menjadi satu poin di Cardiff, tetapi awal yang lambat di lingkungan Inggris yang bersikap musuh bisa meninggalkan mereka dengan tugas yang tak terlampaui.

Dimana pertandingan bisa dimenangkan? Inggris akan terus menerapkan pertahanan blitz baru mereka untuk mencoba menghentikan serangan Wales, tetapi itu bisa memberikan kesempatan bagi para tamu di jalur lebar.

Lock Ollie Chessum keluar dari sinkron dengan rekan-rekannya dan tertangkap di kedua try babak pertama Italia, tetapi tuan rumah akan bekerja pada koherensi mereka dengan pelatih pertahanan Felix Jones sepanjang minggu, jadi harapkan penyusunan yang lebih baik.

Namun, winger Rio Dyer menjadi bintang dalam pemulihan Wales akhir pekan lalu dan jika pemain Gatland dapat mengatasi pertahanan buru-buru Inggris di tengah lapangan, mereka bisa memanfaatkan sayap.

Di tempat lain, ini adalah kasus yang telah diuji dan diuji melawan pendatang baru relatif yang ingin menciptakan warisan sendiri di posisi fly-half.

Pemain berpengalaman George Ford akan mengumpulkan cap ke-93-nya untuk Inggris, sementara pemain berlawanan Ioan Lloyd hanya akan mendapatkan yang keempatnya dalam penampilan pertamanya untuk Wales.

Ford telah berjanji untuk memberikan dorongan serangan lebih banyak untuk Inggris.

Dari sudut pandang Wales, dengan cedera dan pengalaman Sam Costelow yang tidak dapat mempertahankan tempatnya dari pertandingan melawan Skotlandia, Lloyd bisa mempertahankan tempatnya untuk sisa turnamen, enam hari setelah olahraga kehilangan Barry John, salah satu yang terbesar yang pernah mengenakannya.

Lloyd, pemain belakang yang serba bisa berusia 22 tahun, memimpin pemulihan Wales pekan lalu dengan gerakannya dan distribusinya dan bisa melepaskan kekuatan outside centre George North, yang kembali dari cedera untuk membuat penampilan keenam puluhnya dalam Six Nations.

Keunggulan ke depan Paket Inggris tak kenal lelah dalam membawa keras dan menusuk lubang dalam pertahanan Italia.

Debutan Ethan Roots tampil menonjol dengan kegesitan dan kemampuannya untuk manuveri seragam biru kerajaan, sementara Maro Itoje menegaskan otoritasnya dalam breakdown dan di line-out, dan Chandler Cunningham-Smith keluar dari bangku cadangan untuk memberikan pengaruh dalam permainan bebas.

Pemain depan Wales roboh di paruh pertama akhir pekan lalu sebelum mempertahankan diri di paruh kedua, dipimpin oleh Aaron Wainwright, Alex Mann, dan kapten muda Dafydd Jenkins.

Wainwright dan Mann sama-sama melewati dari jarak dekat, sementara Dafydd Jenkins, pemain Exeter berusia 21 tahun, yang akan menguji keterampilan line-outnya melawan Itoje yang tangguh, mengatakan Twickenham adalah “tempat terbaik untuk menang” sebagai orang Wales.

Sentimen itu diulang oleh prop Gareth Thomas, yang mengatakan kepada BBC Radio 5 Live: “Setiap orang di Wales akan senang bermain melawan Inggris. Ini adalah pertandingan terbesar dalam setahun bagi kami.”

Harapkan banyak ketegangan dan agresi dalam set-piece pertama.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours