Setelah kemenangan berturut-turut dan hasil imbang yang sulit di Etihad Stadium, persiapan Mauricio Pochettino dan Chelsea untuk final Carabao Cup tidak bisa berjalan lebih baik lagi.

8 min read

Setelah kemenangan berturut-turut dan hasil imbang yang sulit di Etihad Stadium, persiapan Mauricio Pochettino dan Chelsea untuk final Carabao Cup tidak bisa berjalan lebih baik lagi.

Kekalahan di kandang dari Wolverhampton Wanderers di awal bulan ini adalah hari yang gelap di Stamford Bridge, tetapi sekarang tampaknya menjadi kenangan yang jauh. Itu bukan berarti Pochettino telah mengubah segalanya, tetapi itu adalah awal dan itu adalah apa yang dibutuhkan Chelsea lebih dari pada apa pun.

Akhir pekan ini adalah final Carabao Cup melawan Liverpool di Wembley, pertandingan yang tak diragukan lagi merupakan yang paling penting bagi Pochettino dalam tujuh bulan atau lebih di klub ini. Pochettino belum pernah memenangkan gelar besar di sepakbola Inggris sampai sekarang dan akan sangat ingin mengubahnya pada hari Minggu.

Untungnya bagi Chelsea, mereka akan memiliki delapan hari untuk pulih dan bersiap sebelum mereka menghadapi Liverpool di depan sekitar 90.000 orang di barat laut London. Sementara itu, Liverpool, menyambut Luton Town di Anfield dalam pertandingan Liga Premier pada Rabu malam, sehingga akan memiliki waktu yang lebih sedikit untuk mempersiapkan final.

Bagaimanapun juga, Pochettino akan berkeinginan untuk fokus pada hal-hal yang dapat dikontrolnya dan para pemainnya pada hari Minggu. Berani dan bermain dengan bebas adalah suatu keharusan – itu adalah dua hal yang selalu dibicarakan Pochettino secara konsisten dalam beberapa minggu terakhir dan ada beberapa momen dalam pertandingan melawan Aston Villa, Crystal Palace, dan Man City di mana tim bisa menunjukkan hal itu.

Dan para pemainnya telah dapat menunjukkan sedikit lebih konsistensi, sesuatu yang telah sangat didambakan oleh pelatih kepala sepanjang musim ini. Jadi, dengan itu diingat, dia mungkin ingin konsisten dengan pemain yang dipilihnya – dan dia telah melakukannya dalam tiga pertandingan terakhir.

Anda tidak benar-benar melihat situasi di mana Pochettino membuat terlalu banyak perubahan di Wembley mengingat performa terbaru timnya. Itu akan tidak masuk akal, tetapi dia dihadapkan pada beberapa keputusan besar.

Robert Sanchez absen dari pertandingan imbang di Manchester akhir pekan lalu karena “masalah pribadi”. Meskipun belum jelas apakah kiper tersebut akan tersedia untuk dipilih, mengingat dia telah lama absen karena cedera lutut juga, Djordje Petrovic mungkin sudah lebih dari cukup untuk tetap berada di tempatnya di Wembley.

Thiago Silva akan dinilai minggu ini dan itu sendiri merupakan keputusan besar lainnya. Jika Silva dianggap fit dan tersedia untuk Minggu, apakah dia kembali ke dalam tim?

++++

Setelah penampilan Axel Disasi dan Levi Colwill pada Sabtu di markas juara, sulit untuk mengatakan dengan pasti apakah dia akan kembali. Kedua bek tengah tersebut tampil gemilang dalam pertandingan itu dan Pochettino akan waspada untuk tidak tergesa-gesa memasukkan Silva kembali. Dan itu jika dia bahkan cukup fit untuk bermain.

Bek-bek penuh dan lini tengah memilih diri mereka sendiri pada saat ini. Malo Gusto dan Ben Chilwell sama-sama telah melakukan pekerjaan yang baik dalam pertandingan terakhir dan telah memberikan banyak hal kepada Pochettino dan cara dia ingin bermain, baik secara defensif maupun secara ofensif.

Demikian pula, Moises Caicedo dan Enzo Fernandez sama-sama telah melakukan lebih dari cukup untuk layak mendapatkan tempat di Wembley. Conor Gallagher, yang telah bermain sebagai gelandang serang No.10 secara efektif di depan pivot ganda, juga diperkirakan akan tampil di stadion tempat dia telah mewakili Inggris dalam banyak kesempatan.

Cole Palmer dipastikan akan memulai, begitu juga Nicolas Jackson, Anda merasa; tetapi posisi lainnya lebih terbuka untuk diperebutkan. Meskipun Raheem Sterling tampil luar biasa di mantan klubnya pada Sabtu, apakah dia akan menjadi starter pasti untuk final tetap harus dilihat.

Noni Madueke adalah pemain dalam tim sampai dia diganti pada paruh pertama dalam kemenangan atas Crystal Palace. Dia kemudian menjadi cadangan tidak digunakan melawan Man City, tetapi Christopher Nkunku masuk. Jadi sepertinya salah satu dari ketiga pemain itu memiliki kesempatan untuk pertandingan besar di Wembley.

Belum genap tiga minggu yang lalu musim Chelsea dalam kekacauan, pekerjaan Mauricio Pochettino berada di ambang kehilangan, dan tahun kedua berturut-turut kegagalan total benar-benar akan terjadi. Dua minggu dan sedikit lagi yang akan datang telah benar-benar menyelamatkan kampanye dari berakhir pada awal Maret.

Di tabel liga Chelsea duduk di tempat kesepuluh – karena jujur saja tentu saja mereka melakukannya, itu adalah tempat ke-12 baru dan mereka sangat berada di rumah di sana – tetapi hanya terpaut tiga poin dari Brighton yang berada di peringkat ketujuh. Kuartal final Piala FA adalah kemungkinan nyata setelah hasil imbang di kandang dengan Leeds yang merupakan tim Championship berhasil diraih setelah kemenangan atas Aston Villa melalui replay.

Final Carabao Cup – yang sudah dipastikan sebelum krisis mini ketiga Pochettino melanda di pertengahan bulan lalu – sudah dalam genggaman dan melayang. Itu bukan apa yang biasa bagi para penggemar Chelsea, tetapi itu jauh lebih baik dari yang kebanyakan orang bayangkan setelah meninggalkan kekalahan 4-2 dari Wolves lebih awal.

Dalam hal ini ada banyak aspek positif. Axel Disasi terlihat seperti investasi yang benar-benar bagus dengan harga £40 juta (jauh lebih dari pengganti Trevoh Chalobah yang dipuja-puja, bagaimanapun), Malo Gusto membuat pikiran tentang Reece James tidak lagi penuh dengan kesedihan dan penyesalan, Conor Gallagher telah menambahkan gol ke permainannya dari tengah lapangan, Nicolas Jackon bermain seperti penyerang dinamis yang banyak orang harapkan dia akan menjadi, dan Enzo Fernandez terlihat bagus di tengah-tengah semuanya.

Setelah kekalahan dari Wolves, ada pertanyaan serupa tentang kemampuannya untuk mengelola di level ini seperti yang pernah ada sebelumnya di awal musim ini. Siapa yang benar-benar telah meningkat di bawah bimbingannya? Apa gaya bermain tim? Mengapa Thiago Silva masih bermain? Ini benar-benar hanya awal.

Ketidakkonsistenan sepakbola tidak mengherankan telah muncul sekali lagi. Sementara banyak orang sepenuhnya membelakangi orang Argentina ini di Stamford Bridge hari itu, kenyataan di baliknya baru saja mulai terlihat.

Apa yang sebenarnya akan terjadi dengan memecat Pochettino hanya tiga hari sebelum kunjungan ke Villa (pada saat itu) dalam kondisi bagus, dan kurang dari sebulan sebelum final piala melawan Liverpool? Sekarang, setiap argumen yang diputarbalikkan itu terhadapnya – yang pada dasarnya sudah agak konyol bahkan jika didasarkan pada kebenaran tertentu – terlihat cukup bodoh.

Mudah dikatakan dengan sudut pandang yang sudah jelas, tetapi pada saat itu tidak pernah benar-benar terasa seperti pindah di tengah musim adalah jawabannya. Mengganti Pochettino dari jabatannya dan kemudian menunjuk pengganti permanen atau interim akan berarti perubahan pelatih dalam tiga dari empat tahun terakhir di bawah dua kepemilikan. Itu tampilan yang buruk dan jarang berhasil.

Masalah yang dihadapi Pochettino adalah bahwa skenario terburuk dari kekalahan di Wolves benar-benar merugikan. Chelsea bisa kehilangan harapan Piala FA dalam waktu 72 jam, mendapat tangan yang sulit untuk merespons di Crystal Palace, dan kemudian pergi ke Manchester City sebelum tugas yang menakutkan untuk menghadapi Liverpool di final piala setelah mereka baru saja menyerahkan kekalahan 4-1 di Anfield.

Ditunjukkan dalam sebuah twit keesokan harinya setelah Wolves, saya menulis di internet, “Skenario terburuk adalah kalah dari Villa, dihancurkan oleh City, dihajar di Wembley.” Itu yang dipikirkan oleh kebanyakan orang. Namun, nampaknya skenario terbaik yang tak terpikirkan bisa memiliki manfaat besar.

“Skenario terbaik adalah tidak dipermalukan di final Carabao Cup, melaju jauh di Piala FA, dan pergi secara damai pada musim panas,” saya juga mengatakan. Tanpa bermaksud mencurigai sebuah tim yang sudah sering dikalahkan musim ini tetapi juga telah menunjukkan keinginan untuk bangkit, kedua hasil itu sama-sama mungkin menurut saya pada saat itu.

++++

Dengan begitu mengejutkannya kemenangan atas Villa 3-1 hanya dua hari kemudian, masih ada rasa tidak percaya dalam pikiran setelah pertandingan. “Terlalu cepat untuk segala sesuatu berubah dari ini tetapi malam ini adalah tanda baik,” saya kemudian mengatakan. “Masih terasa seperti gelombang akan berbalik melawan Pochettino pada kekalahan berikutnya tetapi untuk saat ini kepositifan dari hari ini harus dibawa terus.”

Nah, sampai sejauh ini kepositifan itu terbawa. Selama 45 menit di Palace itu mengancam akan benar-benar terhapus lagi, tetapi untuk saat ini tetap ada. Sulit, di dunia ini, untuk membayangkan perubahan pelatih setelah kekalahan dari Wolves, mungkin mengarah pada pondasi yang lebih baik untuk final piala.

Itu merupakan kredit untuk Pochettino, yang diduga masih akan memiliki pertanyaan tentang masa depannya yang segera muncul pada akhir musim, bahwa perubahan ini terjadi sama sekali, apalagi begitu cepat. Untuk saat ini, pikiran yang mengganggu tentang mengapa segala sesuatunya begitu naik turun, dan apakah dia benar-benar orang yang membawa klub menuju kesuksesan yang diinginkan, berada di latar belakang.

Masalahnya akan muncul ketika hal-hal kembali buruk, karena mereka akan, dan itu bisa terjadi sesegera malam Minggu. Sama seperti Maurizio Sarri – yang memiliki hasil yang lebih baik di lapangan tetapi tidak dengan mendapatkan kepercayaan, kekaguman, atau rasa hormat penggemar – Pochettino masih berjuang dalam pertempuran yang sia-sia.

Setiap pertandingan adalah kesempatan untuk memperpanjang masa tinggalnya. Dia telah memperoleh waktu dengan kemenangan-kemenangan terakhirnya tetapi perasaan yang mendasarinya tidak akan hilang setelah dua kemenangan dan satu hasil imbang. Bahkan mengalahkan Liverpool tidak akan benar-benar mengubah segalanya.

Lebih baik berada di jalur terbaik menuju akhir musim daripada yang terburuk, tetapi kedua trek itu mungkin akan berakhir pada hasil yang sama.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours