Perintis Rebecca Welch membuat terobosan baru sebagai wasit Liga Premier

5 min read

Rebecca Welch sudah tidak asing lagi menjadi yang pertama. Dua tahun lalu, dia menjadi wasit wanita pertama di EFL ketika dia memimpin pertandingan League Two antara Harrogate dan Port Vale. Wanita pertama yang mengawasi pertandingan Championship, ia juga menjadi wanita pertama yang bertindak sebagai ofisial keempat dalam pertandingan Premier League (kemenangan tandang 1-0 Manchester United atas Fulham bulan lalu).

Pada hari Sabtu, Welch kembali ke Craven Cottage, di mana dia akan mengambil alih ketika Fulham menjamu Burnley. Dengan melakukan hal tersebut, dia akan menjadi – Anda dapat menebaknya – wanita pertama yang mengawasi pertandingan Premier League.

User User User User User User User User

Welch, 40 tahun, mengalami kemajuan pesat, yang mulai dikenal pada tahun 2010 ketika bekerja sebagai administrator NHS, sebelum bekerja penuh waktu pada tahun 2019. Seorang mantan pemain amatir (“tidak terlalu bagus”, dia pernah mengakuinya dalam sebuah video promosi ), Welch berlatih melalui jalur peresmian timur laut Asosiasi Sepak Bola.

Meningkat melalui pertandingan universitas dan Sunday League, ia telah mengacungkan kartu dan memberikan tendangan bebas di Liga Super Wanita, serta di dua final Piala FA Wanita. Dia menganggap tampil di Wembley sebagai puncak kariernya – sejauh ini.

Musim panas ini, setelah terpilih sebagai bagian dari kelompok wasit elit UEFA yang beranggotakan 28 orang, Welch bertanggung jawab atas tiga pertandingan di Piala Dunia Wanita. Kepindahannya ke pertandingan putra (dia juga menjadi wasit pertandingan putaran ketiga Piala FA putra), mendapat banyak pujian, termasuk dari sejumlah manajer papan atas.

Pep Guardiola mengatakan penunjukan Welch adalah “ide yang bagus; lebih dari diterima. Semoga kedepannya akan lebih banyak lagi [wasit perempuan]”. Welch berasal dari Tyne and Wear dan manajer Newcastle, Eddie Howe, menyebutnya sebagai “momen yang luar biasa”, sementara Roy Hodgson dari Crystal Palace menyebutnya sebagai “pelopor”.

Mauricio Pochettino dari Chelsea, mantan manajer Paris Saint-Germain, mengatakan dia “sangat senang” bahwa Liga Premier mengikuti Ligue 1 dalam menunjuk wasit wanita, mengutip pejabat berpengalaman Prancis Stéphanie Frappart sebagai wasit yang “sangat baik”. Saingan Pochettino di London, Mikel Arteta, mendoakan yang terbaik bagi Welch, dan manajer Arsenal itu menambahkan: “Apa yang telah dilakukan sepak bola wanita dan keberagaman yang kami miliki sangatlah positif… dan sesuatu yang dibutuhkan.”

Dan rekannya di Burnley, Vincent Kompany, yang timnya akan berada di bawah kekuasaan Welch pada hari Sabtu, juga memberikan dukungan. “Ini adalah sebuah tonggak sejarah,” kata Kompany dalam konferensi pers pra-pertandingan, seraya menambahkan bahwa ia tidak berpikir para pemainnya akan memperlakukan Welch secara berbeda karena jenis kelaminnya.

Welch bukan satu-satunya wanita yang berhasil menorehkan prestasi di olahraga putra, baik di Inggris maupun di negara lain. Lebih dari 200 wasit dan asisten wasit wanita telah memimpin pertandingan putra di seluruh dunia. Pada Piala Dunia putra tahun lalu, ada enam ofisial perempuan, termasuk Frappart.

Pada bulan Oktober, beberapa hari setelah wasit pertandingan putra Inggris mendapat sorotan baru setelah keputusan VAR yang lucu untuk menganulir gol Liverpool yang jelas-jelas onside melawan Tottenham, mantan pekerja kereta api Kirsty Dowle dikeluarkan dari lapangan setelah mengambil alih tim divisi lima. pertandingan antara Southend United dan Oxford City, dengan penggemar di media sosial menyebut penampilannya sebagai “kelas master rujukan”.

Sian Massey-Ellis, seorang pejabat berpengalaman, juga sering dipuji atas penampilannya yang tanpa basa-basi. Namun insiden terkenal pada tahun 2011 di mana presenter Sky Sports Andy Gray dan Richard Keys dipecat karena membuat komentar misoginis tentang dirinya adalah bukti bahwa pekerjaan tersebut masih harus dilakukan, bahkan ketika, lebih dari satu dekade kemudian, olahraga wanita semakin populer. – sebagian besar berkat kemenangan Lionesses dan pemenang BBC Spoty minggu ini, Mary Earps.

Penunjukan Welch adalah contoh terbaru dari upaya Liga Premier untuk mendiversifikasi stafnya. Pada minggu Welch melakukan debutnya, Sam Allison akan menjadi wasit kulit hitam pertama di tingkat teratas dalam 15 tahun, setelah Uriah Rennie. Keduanya merupakan bagian dari rencana pengembangan wasit elit PGMOL, yang mempercepat talenta yang kurang terwakili dalam permainan.

Howard Webb, kepala PGMOL, minggu ini menyebut penunjukan Welch sebagai “penting” dan mengatakan bahwa hal itu merupakan bukti bahwa jalur tersebut terbukti berhasil.

Masuk akal, ketika jumlah ofisial akar rumput menurun – dipengaruhi, menurut Webb, dan mungkin terbukti bahkan bagi pengamat yang paling awam sekalipun, oleh perilaku kasar dari staf pelatih, pemain dan penggemar – maka PGMOL akan melihat lebih banyak pejabat di tingkat akar rumput. bakat untuk direkrut.

Dan tindakan yang hanya melakukan diversifikasi pejabat, kata penyiar olahraga Sanny Rudravajhala kepada Guardian, mungkin memiliki efek yang baik dalam mengurangi pelecehan. Rudravajhala, yang menghadiri pertemuan PGMOL baru-baru ini di mana dia berbincang dengan para pejabat yang akan datang, termasuk Samuel Barrott yang berusia 30 tahun, mengatakan: “Saya adalah mantan guru… dan hari-hari saya menjadi seorang yang suka menyendiri dalam mendisiplin… itu tidak berhasil. Saya pikir seperti itulah halnya dengan wasit.

“Seratus persen mereka ada di sana karena mereka bagus, berdasarkan kemampuan,” kata Rudravajhala tentang Welch dan Allison. “Tetapi Anda ingin memanusiakan wasit. Jika tidak, mereka akan menjadi ‘orang lain’ dan akhirnya dianalisa tanpa henti dan dihina di media sosial.”

Sayangnya, sebagian besar penggemar tidak dapat menonton Welch menyaksikan pertandingan terbesar dalam hidupnya, mengingat pertandingan dimulai pada pukul 3 sore, saat televisi padam. Rudravajhala memperkirakan momen tersebut akan ditandai di Match of the Day BBC dengan “cara yang bersahaja”.

“Wasit tidak pernah mau menjadi cerita. Begitu dia meniup peluit pertama, semuanya akan menjadi tentang 22 pemain yang berada di lapangan.”

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours