Mikel Arteta memuji ‘keberanian dan keyakinan’ Arsenal setelah hasil imbang Liverpool

7 min read

Mikel Arteta mengaitkan tempat Arsenal di puncak Liga Premier dengan peningkatan keberanian, keyakinan, dan kedewasaan setelah mereka keluar dari “salah satu pertandingan paling intens yang pernah saya saksikan dalam 20 tahun” dengan satu poin di Liverpool.

Arsenal akan menduduki puncak klasemen saat Natal untuk tahun kedua berturut-turut setelah menahan imbang pesaing Jürgen Klopp dengan hasil imbang 1-1 di Anfield, di mana bek Liverpool Kostas Tsimikas mengalami patah tulang selangka. Gabriel Magalhães membawa tim tamu memimpin lebih awal sebelum Mohamed Salah menyamakan kedudukan dengan gaya yang menakjubkan. Trent Alexander‑Arnold seharusnya bisa menempatkan Liverpool di puncak klasemen dengan peluang bagus di akhir pertandingan, namun tendangannya membentur mistar.

User User User User User User User User User User User User User

Manajer Arsenal berkata: “Itu adalah pertandingan sepak bola yang luar biasa, salah satu pertandingan paling intens dan sibuk yang pernah saya saksikan di liga ini dalam 20 tahun. Kualitas dan niat kedua tim sungguh luar biasa untuk disaksikan. Untuk menyaksikan para pemain kami bermain di level itu, untuk memiliki keberanian dan keyakinan untuk bermain di level itu, saya pikir mereka pantas mendapatkan pujian yang sangat besar.”

Arsenal akhirnya direkrut oleh Manchester City dalam perburuan gelar musim lalu tetapi Arteta yakin timnya telah belajar dari hal itu, dan akan meningkat. Dia menambahkan: “Kami memiliki pengalaman berada di posisi kami saat ini. Kami harusnya sangat senang karena ini menunjukkan banyak konsistensi di antara grup baru ini untuk melakukannya di liga terbesar di dunia. Tapi itu saja. Kami berada di tempat yang kami inginkan saat ini – baik di Premier League maupun Liga Champions. Kita semua berhak mendapatkan makan malam yang indah bersama keluarga kita besok, tapi kemudian kita kembali melakukannya karena West Ham akan menjadi sangat tangguh lagi.

“Tentu saja ada beberapa hal yang harus kami tingkatkan, terutama game kill. Dengan banyaknya dominasi yang kami tunjukkan, terkadang hasilnya terlalu dekat dan kami harus berusaha sekuat tenaga untuk mempertahankan hasil. Tapi itu saja, tidak ada yang lain.”

Klopp dilempar terbang oleh Tsimikas ketika bek Liverpool itu ditepis di depan area teknis oleh Bukayo Saka. Pemain internasional Yunani itu segera dibawa ke rumah sakit. Manajer Liverpool berkata: “Jujur, saya terlalu dekat untuk melihat apa yang terjadi. Masalah yang saya hadapi saat itu adalah saya berpikir: ‘Oke, saya baik-baik saja’, jadi saya berasumsi bahwa Kostas juga baik-baik saja dan dia jelas tidak baik-baik saja. Setidaknya tulang selangkanya patah. Ini sangat buruk bagi kami. Saya tidak bisa berkata apa-apa soal itu [tantangan dari Saka]. Andalah yang harus menilai itu, bukan saya.”

Klopp, yang juga kehilangan Luis Díaz karena masalah lutut ringan yang diharapkannya, merasa Liverpool seharusnya mendapat penalti karena handball yang dilakukan Martin Ødegaard ketika mereka tertinggal 1-0. Dia berkata: “Saya melihatnya setelah itu dan saya pikir kita semua setuju bahwa itu adalah handball tetapi saya selalu menunggu sampai Tuan Dermot [Gallagher, di Sky Sports News] menjelaskannya keesokan harinya apa yang sebenarnya terjadi. Dia akan menemukan cara untuk menjelaskan kepada saya mengapa itu bukan handball. Bagi saya, ini jelas merupakan handball. Saya tidak tahu apakah hal itu akan mempengaruhi hasilnya.”

Depresi Danakil adalah dataran dengan panjang sekitar 125 mil dan lebar 35 mil yang terletak di ujung utara Segitiga Afar di Etiopia. Terbentuk oleh perbedaan tiga lempeng tektonik di Tanduk Afrika, wilayah ini terletak 410 kaki di bawah permukaan laut dan suhu sepanjang tahun menjadikannya tempat terpanas di Bumi. Meskipun di sanalah fosil Lucy yang berumur 3,2 juta tahun, Australopithecus afarensis, ditemukan pada tahun 1974, menyebabkan beberapa orang berpendapat bahwa itu adalah tempat lahir umat manusia, danau garamnya kini secara luas dianggap sebagai tempat paling tandus di planet ini.

Atau setidaknya sampai hari Sabtu ketika bukti lebih lanjut muncul yang menunjukkan tempat paling suram di bumi, lingkungan yang paling tanpa kreativitas dan imajinasi serta harapan dan kegembiraan, adalah Manchester United. Di sana pun, menurut ahli paleoantropologi, terdapat bukti fosil kehidupan purba, bahkan kejayaannya, meski jika ada mikroba ekstremofilik yang langka, itu hanya ada di dapur.

United telah menjalani empat pertandingan tanpa gol untuk pertama kalinya sejak musim gugur 1992. Jika kekeringan terus berlanjut melawan Aston Villa di Boxing Day, mereka akan mencetak kurang dari lima gol dari peringkat kebersihan klub. Mereka telah memenangkan satu dari tujuh pertandingan terakhir mereka. Terakhir kali mereka kalah dalam banyak pertandingan sebelum Natal adalah tahun 1931. Namun ini bukan hanya tentang hasil dan statistik; ini tentang betapa menjemukan, betapa lelahnya, betapa tidak bersemangatnya mereka. Alejandro Garnacho melakukan beberapa upaya langsung ke arah Alphonse Areola dan memanfaatkan beberapa peluang umpan silang, dan Kobbie Mainoo melakukan tendangan rendah yang ditepis kiper melebar – dan hanya itu.

Keanehan United musim ini bukan karena mereka tampil buruk – hal itu sudah menjadi hal yang biasa selama dekade terakhir. Mereka jahat dalam dua cara yang sangat berbeda. Di Eropa – setidaknya sebelum kekalahan kandang dari Bayern yang merupakan pertandingan kedua dari empat pertandingan tanpa gol – mereka histeris, mencetak banyak gol, kebobolan lebih banyak lagi, sebuah rollercoaster yang hiruk pikuk; di dalam negeri, hal-hal tersebut hanya membosankan, sebuah kincir ria rasa frustrasi yang sudah memudar. Tidak ada tim di tiga perempat teratas klasemen yang mencetak gol lebih sedikit dari mereka.

Namun pertanyaan bagaimana grup Liga Champions United seperti itu, dan performa liga mereka seperti ini, hanyalah satu dari sejumlah pertanyaan yang dilontarkan pada pertandingan ini. Bagaimana Ajax asuhan Erik ten Hag bermain sepak bola seperti itu, ketika United-nya terlihat seperti ini? Yang mengarah pada misteri yang lebih kecil dari bentuk individu dari hampir setiap anggota pihak tersebut sejak saat itu. Tidak ada satupun yang mampu mencapai tingkat yang diharapkan dari mereka; meski setidaknya ada jaminan bahwa orang pertama yang mengalami kelemahan besar yaitu Old Trafford, Donny van de Beek, telah mengalami penurunan paling drastis.

Bagaimana mungkin bangku cadangan West Ham bisa berharga £40 juta lebih mahal daripada bangku cadangan United? Bagaimana mungkin sebuah tim yang mengawali musim dengan sepasang bek tengah yang memenangi dua Piala Dunia terakhir kini menurunkan pemain berusia 35 tahun yang telah mereka lepas delapan tahun lalu dalam diri Jonny Evans dan mantan pemain berusia 19 tahun. Pemain internasional Prancis U-16 melakukan debut tim utama dalam diri Willy Kambwala?

Bagaimana bisa Jarrod Bowen mencetak gol lebih banyak musim ini dibandingkan seluruh starting XI United di sini? Apa yang sebenarnya terjadi pada Marcus Rashford? Bagaimana orang bisa mengira Antony bernilai £82 juta? Berapa lama sebelum Mainoo terseret ke tingkat tanpa harapan seperti yang lainnya, seperti yang tampaknya dialami Rasmus Højlund? Dan berapa lama hal ini bisa berlangsung?

West Ham bahkan tidak harus tampil bagus untuk mengalahkan mereka. Saat sundulan Bowen ditepis oleh André Onana, rasanya seperti menemukan semak layu di hutan belantara: biasa-biasa saja di tempat lain, namun sangat tak terduga di sini.

Gol pertama juga datang dari sebuah keanehan, karena Onana, untuk kali ini, tidak mengalami dematerialisasi yang tidak tepat saat berhadapan satu lawan satu. Sial baginya, manifestasinya yang terus-menerus hanya membelokkan bola kembali ke Bowen dan kemudian memantul ke gawang. Mungkin kurang beruntung, tapi United telah menjadi tim yang mengalami nasib buruk.

Ten Hag berbicara tentang pentingnya mencetak gol pertama dan berapa banyak pencetak gol yang dia miliki. Namun karena kurangnya rasa percaya diri, energi, dan imajinasi, sulit untuk melihat dari mana hal ini bisa terjadi. Ada rasa putus asa yang menandakan akhir dari manajerial, hanya karena mengganti manajer adalah hal yang dilakukan klub ketika performa mereka seburuk ini. Ten Hag, rasanya, berada di ambang menjadi korban lagi dari kelesuan Amerika.

Ada sesuatu yang luar biasa dalam kesunyian Danakil, di gunung berapi, pemandangan hijau dan kuning yang aneh. Jika ada hal serupa mengenai United, yang ada hanyalah bertanya-tanya seberapa buruk hal ini bisa terjadi.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours