Liverpool menjaga tantangan gelar Premier League mereka dengan meraih satu poin berharga melawan sesama pesaing, Arsenal, pada Sabtu malam.

7 min read

Liverpool menjaga tantangan gelar Premier League mereka dengan meraih satu poin berharga melawan sesama pesaing, Arsenal, pada Sabtu malam.

Mohamed Salah menyamakan skor setelah Gabriel mencetak gol pembuka bagi Arsenal, sehingga Liverpool kembali dari belakang untuk mengamankan hasil imbang 1-1 melawan pemimpin klasemen. Hasil ini berarti tim Jurgen Klopp sekarang hanya kalah satu dari 29 pertandingan kasta tertinggi terakhir mereka dan berada hanya satu poin di belakang puncak klasemen.

Gol Joe Gomez semakin dekat dan dekat. Musim ini, bek tersebut memeluk tanggung jawab serangan dan tampaknya menjadikannya suatu keharusan untuk membuka kebuntuan mencetak gol senior.

Dan dia jarang mendekat seperti pada Sabtu, ketika dia memotong ke dalam area dan melepaskan tembakan yang disepakiti melewati tiang jauh dengan kiper Arsenal, David Raya, yang kalah. Bos Liverpool, Klopp, melambai-lambai di pinggir lapangan, menggantungkan tangannya dengan antisipasi sebelum tepuk tangan dengan penuh apresiasi terhadap usaha tersebut.

Kita hanya bisa membayangkan reaksi Klopp – dan pendukung Liverpool pada umumnya – ketika Gomez akhirnya mencetak gol. Itu akan datang, teman-teman.

Diaz Tidak Bahagia

Ada apa dengan Arsenal dan Luis Diaz? Ketika kedua tim bertemu di Emirates musim lalu, pemain sayap itu mengalami cedera lutut yang pada akhirnya membuatnya absen selama hampir enam bulan.

Dan malamnya pada Sabtu terpotong pendek setelah benturan lutut dengan pemain sayap Arsenal yang selalu canggung, Bukayo Saka.

Pemandangan Diaz yang jelas kecewa di bangku cadangan sendirian dengan pikirannya tentang kemungkinan absen lagi untuk beberapa waktu hampir membuat hati hancur. Mari kita berharap cedera tersebut tidak terlalu serius.

Keys Membuka ‘Kebenaran’

Diaz, tentu saja, bukan satu-satunya pemain Liverpool yang mengalami cedera, dengan Kostas Tsimikas absen untuk periode yang signifikan setelah patah tulang selangkangan dalam insiden ketika dia didorong ke Klopp yang tidak tahu apa-apa di pinggir lapangan oleh Saka.

Tidak banyak yang bisa dilakukan oleh manajer Liverpool terkait hal tersebut, meskipun mantan presenter Sky Sports yang tercela – sekarang salah satu suara di beIN SPORTS di Qatar – Richard Keys menyatakan sebaliknya, meskipun dimengerti bahwa Tsimikas menderita cedera sebelum dia bertabrakan dengan Klopp.

+++++

“Ini adalah hal yang bisa terjadi,” katanya. “Dia berada di area teknisnya, tetapi ketika pelatih keluar dari area tersebut, dan mereka terlalu dekat, itu selalu akan berbahaya.” Selain dari bertentangan dengan dirinya sendiri dalam satu kalimat dan sepenuhnya menghilangkan poinnya, Keys benar-benar benar.

Beberapa wasit pada Sabtu dipertanyakan, terutama ketika handball Martin Odegaard dengan cara yang aneh tidak dianggap sebagai pelanggaran penalti. Untuk menjadi adil, gelandang Arsenal itu melakukan dengan baik untuk merendahkan diri dan membuat penyelamatan dari jarak yang begitu dekat.

Tetapi ada insiden lain yang agak aneh menuju akhir pertandingan ketika, setelah Ryan Gravenberch menempatkan bola di kuadran untuk sepak pojok di sisi Kop, Trent Alexander-Arnold mendekati untuk mengambil sepak pojok.

Namun, sebelum wakil kapten Liverpool itu bisa menempati posisinya, wasit asisten yang berada di dekatnya menggulung bola tepat ke bibir kuadran sebagai persiapan untuk tendangan. Hampir seperti wasit ingin memberikan tendangan sepak pojok itu sendiri.

Dengan lebih dari setengah musim yang harus dimainkan, ini tidak akan pernah menjadi malam untuk menentukan nasib gelar Premier League.

Sebaliknya, ini adalah kesempatan bagi sisi Jurgen Klopp terbaru ini – Liverpool 2.0, Liverpool FC Reloaded, sebut saja seperti apa pun – untuk menilai kemajuan mereka sejak penyesuaian taktis yang pertama kali diperkenalkan pada kunjungan Arsenal bulan April lalu.

Dan bahwa Liverpool meninggalkan Anfield dengan rasa penyesalan meskipun memperpanjang catatan mereka menjadi hanya satu kekalahan dalam 29 pertandingan liga mungkin adalah indikator terbesar bahwa mereka berada di jalur yang benar.

Setelah kekecewaan tidak mengalahkan Arsenal untuk merebut posisi puncak klasemen Natal, Klopp pasti akan mendorong pemainnya untuk merangkul hal-hal positif.

Ya, awal yang lambat dalam permainan – yang memungkinkan Gabriel mencetak gol tandang ke gawang Liverpool dan efektif memberikan inisiatif kepada tamu – menunjukkan mengapa Liverpool wajar tetap menjadi proyek yang sedang berlangsung. Tetapi fakta bahwa sebuah tim yang masih kehilangan sejumlah pemain kunci berada dalam jarak lebar tiang dari mengalahkan Arsenal yang berkekuatan penuh seharusnya memberikan lebih banyak keyakinan dan kepercayaan diri kepada skuad Klopp.

Luar biasa bahwa Trent Alexander-Arnold, pemain yang paling banyak diuntungkan dari perubahan pendekatan Liverpool, menjadi bagian integral dalam penyamakan skor, umpan panjangnya yang mencari Oleksandr Zinchenko membuatnya berpikir dia telah menyingkirkan Mohamed Salah sampai Mesir itu meraih bola, memotong ke dalam, dan menendang melewati David Raya. Namun, bek kanan itu seharusnya menyelesaikan kemenangan comeback lainnya di babak kedua ketika, setelah serangan balik khas Liverpool, dia memukul mistar gawang dari umpan Salah.

Keberuntungan juga menyertai Arsenal di babak pertama ketika Martin Odegaard dengan cara yang aneh tidak dianggap sebagai pelanggaran handball. Tentu saja, tidak mungkin Arsenal akan mengeluarkan pernyataan mengkritik standar pengadilan dalam beberapa hari ke depan.

+++++

Ini adalah pertandingan yang menarik seperti pertemuan terakhir pekan lalu yang membosankan dengan Manchester United. Arsenal datang untuk menang, United datang untuk tidak kalah 7-0 lagi.

Mungkin ada kekhawatiran bahwa Liverpool sekali lagi gagal mengalahkan tim yang dianggap sebagai rival utama, setelah sekarang hanya mengumpulkan empat poin dalam lima pertandingan melawan enam besar tradisional musim ini. Tetapi satu kenyataan telah menjadi jelas. Liverpool tidak akan pergi dalam apa yang menjadi salah satu persaingan gelar yang paling menarik dalam beberapa waktu.

Kekhawatiran Endo Muncul

Liverpool dan Arsenal memiliki lebih banyak kesamaan musim panas ini daripada merencanakan cara menggulingkan Manchester City dari takhta mereka yang telah lama tercipta. Langkah selanjutnya untuk kedua klub melibatkan merekrut seorang gelandang bertahan. Tetapi sementara Arsenal mengeluarkan £100 juta untuk Declan Rice, kegagalan mendatangkan Moises Caicedo atau Romeo Lavia membuat Jurgen Klopp beralih ke pemain £16,25 juta yang tidak dikenal, Wataru Endo.

Akan tidak adil untuk langsung membandingkan keduanya, terutama mengingat Rice, meskipun usianya relatif muda dibandingkan dengan lawannya yang berusia 30 tahun, telah tumbuh besar bermain di Inggris. Memang, ini hanya start keenam Endo di Premier League. Tetapi setiap penampilan internasional Jepang itu terus meningkat, di sini lebih dari mampu bersaing dengan pemain Arsenal.

Meskipun tidak sendirian dalam dibanjiri oleh Arsenal di awal pertandingan, Endo menjadi bagian integral dalam Liverpool menguasai permainan, dan tekanannya tinggi memungkinkan sisi Klopp untuk mulai menentukan tempo dan mendorong tamu kembali ke arah gawang mereka sendiri.

Dia juga tidak keberatan melakukan pelanggaran taktis ala Fabinho, dengan senang hati menerima kartu kuning ketika menghentikan ancaman Gabriel Martinelli sebelum babak pertama berakhir. Manajemen permainan semacam itu semakin mengesankan dengan berhasil menyelesaikan sisa pertandingan dengan kartu kuning.

Kehadiran Salah di Piala Afrika bangsa-bangsa telah mencuri banyak perhatian. Tetapi, secara bertahap, absennya Endo, yang akan pergi ke Piala Asia dalam dua minggu ke depan, juga akan terasa.

Konate Bangkit

Ibrahima Konate mungkin merasa kesal pada berapa kali tendangan last-minutenya dalam pertandingan ini musim lalu diputar ulang dalam persiapan pertandingan. Tetapi apa pun alasannya, bek Liverpool ini sedang dalam misi di sini.

Sementara Liverpool goyah dengan buruknya start Arsenal yang kuat, Konate menetapkan nada dengan beberapa tackling keras yang semakin menghidupkan atmosfer Anfield yang sudah hidup – tidak ada keluhan tentang atmosfer kali ini – dan, yang lebih penting, memungkinkan tuan rumah untuk menetap. Dan jarang sekali pemain internasional Prancis ini membiarkan standarnya menurun, membantu Liverpool menjaga garis tinggi ketika menyerang dan menghasilkan beberapa blok luar biasa ketika Arsenal mulai mengejar di babak penutup.

Ketika tamu berhasil menemukan cara masuk ke dalam kotak penalti, satu kejaran dan tackling pada Gabriel Martinelli segera setelah babak kedua dimulai mendapat aplaus tambahan.

Melihat penampilan Jarell Quansah yang bagus di pertengahan pekan, ini adalah pengingat tajam tentang siapa yang tetap menjadi pilihan pertama di posisi bek tengah bersama Virgil van Dijk.

Pundak Cedera The Reds

Kehilangan satu pemain karena cedera serius di pundak dapat dianggap agak sial mengingat jarangnya masalah tersebut. Jadi kemungkinan tidak punya dua pemain senior di posisi yang sama karena masalah ini mungkin membuat Jurgen Klopp memeriksa ulang apakah dia baru-baru ini berjalan di bawah tangga.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours