Kenaikan Cepat Alex Michelsen | Tur ATP

6 min read

Alex Michelsen tidak ingat secara pasti kapan ia mulai bermain tenis, tetapi itu terjadi sejak usia sangat muda. Orang tuanya, Erik dan Sondra, keduanya bermain tenis di perguruan tinggi, jadi wajar bagi Alex untuk mengikuti olahraga tersebut. Ada dua kenangan masa kecil yang terus ada di pikiran pria berusia 18 tahun ini. Sejak usia tiga tahun, ia sering menghantam backhand melawan pintu garasi keluarga. Tepatnya, pukulan itu sekarang menjadi salah satu senjatanya yang paling hebat. Alex sering ikut orang tuanya bermain tenis. Tetapi ada juga kenangan ketika ia tidak bisa melakukannya. “Saya hanya ingat menangis di lapangan suatu hari karena hujan,” ujar Alex kepada ATPTour.com. “Saya tidak bisa bermain.” Sekarang Alex adalah salah satu pemain yang paling cepat naik daun di Tur ATP. Bintang #NextGenATP ini berada di peringkat ke-1.081 dalam peringkat ATP Pepperstone pekan ini tahun lalu. Masuk ke semifinal Infosys Hall of Fame Open, ia berada di peringkat ke-152 dalam peringkat ATP Pepperstone saat ini. Setelah meraih gelar tunggal pertamanya di ajang ATP Challenger Tour minggu lalu di Chicago, Alex tiba di Newport hanya dengan satu pertandingan level tur dalam daftar catatannya. Sekarang remaja ini berada di semifinal hanya dalam ajang ATP Tour keduanya. Apakah hal itu sudah masuk akal baginya? “Tidak benar-benar. Belum,” kata Alex. “Sekarang saya berada di peringkat 190. Melihat itu disamping namaku di situs ATP sedikit gila. Kalau kamu memberi tahu saya setahun yang lalu bahwa saya sekarang berada di Top 200, saya akan berkata, ‘Wow, tidak mungkin’. Jadi ya, saya pikir saya belum memprosesnya. Jadi semoga saja saya tetap kaget minggu ini dan terus bermain tenis bagus.” Pada akar-akarnya, Alex adalah seorang pesaing. Remaja ini hanya suka mencoba yang terbaik untuk menang, yang merupakan alasan utama di balik rekor 41-14 nya di semua level musim ini. Alex menikmati pertarungan satu lawan satu di lapangan tenis. Kakak laki-lakinya yang berusia tiga tahun lebih tua, Jake, juga bermain tenis sebelum memilih renang. Tetapi itu bukan jalan Alex. “Renang bukan hal yang saya minati. Renang sangat sulit dan tenis jelas lebih menyenangkan daripada renang sebagai olahraga setidaknya,” kata Alex, menambahkan bahwa renang terlalu intens. Pemuda California ini juga bermain bisbol dan sepak bola. Bermain bisbol sangat mudah baginya. Tetapi ketika memasuki usia remajanya, Alex harus membuat keputusan, akhirnya menghentikan sepak bola dan kemudian bisbol. “Saya memilih tenis. Dan saya merasa itu jauh lebih menyenangkan daripada sebagian besar olahraga,” kata Alex. “Saya adalah orang yang sangat kompetitif. Saya suka ketika saya menang atau kalah.” Dalam turnamen tunggal junior Wimbledon tahun lalu, Alex kalah di babak pertama. Namun, ia berpasangan dengan Sebastian Gorzny untuk memenangkan gelar ganda junior. “Itu pengalaman yang cukup keren, terasa sangat nyata,” kata Alex. “Saya berada di ruang ganti yang sama dengan Novak (Djokovic) beberapa hari dan saya berkata, ‘Wow, sangat keren berada di sekitar ini. Berbeda, perasaan yang berbeda untuk berada di sekitar orang-orang itu. Dan pengalaman yang sangat bagus, terutama sebagai seorang anak kecil melihat semua itu.” Alex belum menjadi pemain profesional — ia berkomitmen untuk berkuliah di University of Georgia. Tetapi sejak kemenangannya di Wimbledon, ia terus menanjak. Mantan pebulu tangkis dunia No. 4, Brad Gilbert, yang pernah melatih Andre Agassi, Andy Roddick, dan Andy Murray, telah memberikan pujian kepada Alex sejak ia melihatnya awal musim ini. “Saya menontonnya pada minggu pertama di Januari ketika peringkatnya adalah 650,” kata Gilbert. “Saya menontonnya bermain tiga kali dalam seminggu yang basah karena hujan di Malibu, di mana ia akhirnya bermain di putaran kedua pada hari Sabtu. Kemudian saya melihatnya bermain dua kali dalam Turnamen Calabasas Futures di bulan Maret. Dan kemudian saya melakukannya berkali-kali di Twitter bahwa dia akan melakukan hal yang sama seperti yang dilakukan Shelton tahun lalu. Dia akan selesai tahun ini di Top 100 dan akan berpartisipasi di Australian Open. Tetapi permainannya benar-benar berbeda dengan Shelton, yang memiliki pukulan servis yang hebat dan terbang di sekitar lapangan.” Gilbert percaya bahwa tenis Alex adalah gaya yang unik, tetapi mencakup gabungan dari permainan Jenson Brooksby dan Tommy Paul. “Kekuatan Alex adalah dia bergerak sangat baik untuk seorang pemain yang tingginya 6 kaki 4 inci dan dia tahu cara bertahan, seperti keahlian Murray atau Brooksby,” kata Gilbert. “Tetapi dia bahkan lebih cepat daripada Brooksby.” Gilbert terkesan melihat Alex naik dari satu tingkatan ke tingkat berikutnya — dari Tur Tenis Dunia ITF ke Tur Challenger ATP dan sekarang Tur ATP — dan menang di setiap tingkat tersebut. “Dia tidak mendapatkan wildcard setiap minggu. Dia hanya memenangkan pertandingan-pertandingan itu. Dia tahu bagaimana cara memenangkan pertandingan dan kekuatan terbesarnya adalah dia tahu cara bergerak dan bertahan,” kata Gilbert. “Dan ia memiliki backhand kelas dunia. Maksud saya, backhand elit, dan tahukah Anda apa lagi? Dia tinggi 6 kaki 4 inci. Saya berharap dia setidaknya akan tumbuh dua inci lagi karena saya pernah bertemu dengan orang tuanya. Orang tuanya itu tinggi. Kedua orang tuanya bermain tenis di level perguruan tinggi. Saya akan terkejut jika dia tidak melenceng dua inci lagi.” “Dan dia memiliki keunggulan dalam retour. Saya pikir yang paling mengejutkan tentang dia adalah kemampuannya dalam retour.” Sekitar satu tahun yang lalu, Alex menyadari bahwa ia harus sepenuhnya fokus pada tenis jika ingin mencapai tujuannya. Dulu sebagai remaja yang suka menghabiskan banyak waktu bermain Fortnite, tenis harus menjadi lebih dari sekadar sesuatu yang dimainkannya, tetapi menjadi gaya hidup. “Saya sepenuhnya mengabdikan diri pada tenis dan tidak fokus pada hal lain,” kata Alex. “Tentu saja, saya harus menyelesaikan sekolah menengah saya. Selain kedua hal itu, saya tidak memusatkan perhatian pada hal lain.” Dalam dua tahun terakhir, jumlah tenis yang dimainkan Alex telah meningkat secara signifikan, dari dua hingga tiga jam per hari menjadi lima jam plus pekerjaan kebugaran. Pelatih-pelatihnya adalah Eric Diaz dan Jay Leavitt. Alex juga lebih memperhatikan dietnya, termasuk menghilangkan makanan penutup. “Saya mencoba menjauhinya. Kadang-kadang saya memberi diri saya makanan penutup sebagai hadiah. Tapi saya mencoba menjauhinya sebanyak yang saya bisa, karena itu tidak baik untuk Anda,” kata Alex. “Terutama ketika Anda mencoba pergi ke gym dan menjadi lebih kuat sedikit. Ini sedikit membatalkan semuanya. Jadi saya harus menggantinya dengan protein dan sejenisnya.” Di lapangan, Alex percaya bahwa terobosan terbesarnya — dalam hal mental — terjadi pada bulan Februari, ketika ia mencapai final dalam turnamen Tur Challenger ATP di Roma. Hasil ini membantunya percaya bahwa ia bisa bersaing di level tersebut. “Saya mengalahkan beberapa pemain bagus minggu itu dan kemudian saya masuk ke babak semifinal minggu berikutnya, dan itu membuat peringkat saya menjadi 300,” kata Alex. “Saya berkata, ‘Wow, oke, sekarang saya bisa bermain di Challenger’.” Namun, perjalanan tidak berjalan mulus sepenuhnya. Dua bulan setelah terobosan Alex di Roma, ia mengalami kekalahan yang mengecewakan dalam pertandingan langsung dua set di perempat final Tallahassee dari Enzo Couacaud. “Saya sedang kehilangan kendali. Saya bermain sangat buruk dan saya berteriak dan melemparkan bola keluar dari fasilitas,” ucap Alex. “Itu adalah kali terakhir saya berlaku tidak terkendali dan bertingkah seperti orang yang aneh. Sulit berada di sana sendirian sepanjang waktu, tetapi itu adalah hidup di dunia tenis dan inilah yang kita pilih.” Alex berfokus pada tetap kuat secara mental saat bermain. Dan yang jelas di Newport adalah seberapa banyak Alex telah melakukannya dan menikmati momen ini. Dia tidak memiliki tim dengan dia di Rhode Island. Abdullah

Sumber

Brendan Murphy https://ohwboutique.com

Brendan Murphy adalah seorang jurnalis berbakat yang dikenal karena pengamatannya yang tajam terhadap detail dan hasratnya dalam bercerita. Dengan kemampuannya untuk mengungkapkan narasi yang memikat, Brendan telah menetapkan dirinya sebagai seorang yang dipercaya dalam dunia jurnalistik. Dedikasinya untuk menyampaikan berita yang akurat dan menggugah pemikiran telah membuatnya memiliki reputasi yang sangat baik. Dilengkapi dengan rasa ingin tahu yang tak kenal lelah dan kepiawaiannya dalam merangkai kata-kata, Brendan Murphy terus menginspirasi dan memberi informasi kepada pembaca melalui artikel-artikel yang menarik dan cerita yang menggugah.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours