Jendela Transfer Januari: Bintang MLS yang Dapat Dincar Klub Eropa

5 min read

Pada jendela transfer Januari terakhir, 33 pemain meninggalkan Major League Soccer (MLS) menuju Eropa. Klub Eropa papan atas semakin melirik sepakbola Amerika Serikat untuk mencari bintang-bintang yang, berkat musim sepakbola Amerika yang berakhir pada Desember, siap untuk tampil maksimal begitu tiba di Eropa.

Setelah musim yang menarik perhatian lintas benua lebih dari sebelumnya berkat kepindahan Lionel Messi ke Inter Miami, beberapa bintang MLS kemungkinan telah menarik perhatian elit Eropa.

Thiago Almada, gelandang, Atlanta United
Ketika Almada tiba di MLS pada Desember 2021, kejutan terjadi karena seharusnya ia pindah ke raksasa Eropa. Gelandang serang Argentina ini menjadi pemain yang paling mahal dalam sejarah divisi teratas Amerika Serikat ketika bergabung dengan Atlanta United dari Vélez Sarsfield dalam kesepakatan senilai $16 juta.

Namun, Almada, yang merupakan juara Piala Dunia dengan Argentina pada 2022, tidak menyembunyikan keinginannya untuk beralih ke Eropa suatu saat nanti. “Saya ingin menyelesaikan musim terlebih dahulu dan kemudian memikirkan masa depan,” katanya pada November. “Pada bulan Januari, saya akan melihat opsi yang saya miliki. Mimpi saya adalah bermain di Eropa dan saya harap itu terwujud.”

Ajax dilaporkan hampir mengontrak pemain berusia 22 tahun ini musim panas lalu, dan setelah musim yang impresif lagi – dengan 11 gol dan 16 assist dalam musim MLS 2023, ditambah enam gol dan tujuh assist pada musim debutnya – minat Eropa terhadap Almada hanya akan semakin kuat. Ia menyelesaikan musim MLS terakhir dalam persentil 99 dalam aksi menciptakan peluang, umpan maju, dribel sukses, tembakan, umpan, assist, dan perkiraan assist, menjadikannya hadiah terbanyak yang dicari pada jendela transfer Januari di pasar AS.

Denis Bouanga, penyerang, LAFC
Klub Eropa yang mencari penyerang yang terbukti mampu memberikan dampak cepat akan menemukan kandidat ideal dalam penyerang LAFC, Bouanga.

Pemain asal Prancis yang kemudian mewakili Gabon ini menghabiskan sebagian besar karirnya di divisi teratas Prancis – dengan periode bersama Lorient, Nîmes, dan Saint-Étienne – sebelum pindah ke Amerika Serikat pada musim panas 2022 dengan nilai transfer $5 juta. Striker asal Gabon yang berusia 29 tahun ini berada dalam performa terbaiknya dalam musim terakhir bersama LAFC. Kontribusinya sebanyak 20 gol dalam 31 pertandingan membawanya meraih Golden Boot MLS.

Meskipun sukses di Amerika Serikat, laporan dari Prancis menyebutkan Bouanga ingin kembali ke Eropa pada musim dingin ini karena “alasan keluarga,” dengan minat dari klub-klub di Ligue 1, La Liga, dan Serie A. Menanggapi kemungkinan transfer Eropa setelah kekalahan LAFC dalam MLS Cup bulan Desember lalu, Bouanga mengakui: “Itu adalah kemungkinan, ya.”

Brandon Vázquez, penyerang, FC Cincinnati
Setelah kepindahan Brenner asal Brasil senilai $10 juta ke Udinese di pertengahan musim, striker FC Cincinnati lainnya mungkin menuju Eropa.

Penyerang tim nasional Amerika Serikat, Vázquez, menikmati musim breakout pada 2022 dengan mencetak 18 gol dalam MLS dan meraih tempat di MLS All-Star serta terpilih dalam Best XI liga. Meskipun FC Cincinnati meraih posisi teratas di wilayah Timur dan mencapai Final Konferensi pada 2023, musim ini menandai penurunan produktivitas pribadi bagi pemain berusia 25 tahun ini, yang mencetak sembilan gol dan memberikan dua assist dalam 33 penampilan.

Namun, ketertarikan klub-klub Eropa tidak berkurang, dengan Brentford dari Premier League dikabarkan mempertimbangkan untuk mendatangkan Vázquez pada jendela transfer Januari ini.

Facundo Torres, penyerang, Orlando City
Penyerang serbaguna yang dapat bermain di sayap kanan atau tengah, Facundo Torres, telah membuat kesan sejak pindah dari Peñarol di Uruguay ke Orlando City pada 2022. Performanya membuat Arsenal dilaporkan mempertimbangkan perekrutannya pada Januari tahun lalu, sementara Ajax disebut-sebut sebagai peminat potensial belakangan ini.

Minat terhadap Torres hanya akan semakin berkembang setelah penampilan impresifnya pada musim 2023, yang melihatnya meningkatkan jumlah golnya, mencetak 14 gol dalam MLS, naik dari sembilan gol musim sebelumnya.

Pindah ke Eropa bagi Torres adalah masalah waktu, bukan masalah apakah, tetapi perpanjangan kontrak jangka panjang yang ditandatangani pada Maret akan memastikan Orlando dapat menuntut biaya yang besar untuk aset bintang mereka.

Miles Robinson, bek tengah, Atlanta United
Bek tengah tim nasional Amerika Serikat, Robinson, akan menjadi agen bebas ketika jendela transfer Januari dibuka, karena kontraknya dengan Atlanta United berakhir pada 31 Desember. Pada usia 26 tahun dan dengan 27 penampilan internasional senior, dia akan menjadi salah satu target MLS yang paling menarik bagi klub-klub Eropa yang mencari penguatan di lini belakang.

PSV diketahui menjadi pengagum Robinson. Klub Belanda itu diyakini ingin menambahkan Robinson ke kelompok bakat AS di Philips Stadion yang sudah mencakup Sergiño Dest, Malik Tillman, dan Ricardo Pepi. Direktur olahraga PSV, mantan pemain internasional AS Earnie Stewart, telah mengonfirmasi minat klubnya.

“Dia sudah ada di daftar kami untuk waktu yang lama, bersama dengan beberapa orang lain, jadi itu benar,” kata Stewart kepada ESPN. “Kontak sudah terjadi, tetapi tidak hanya dengan dia. Saya berhubungan dengan beberapa pemain, karena itu tugas saya. Dia bisa bermain dengan baik dengan ruang di belakangnya. Saya juga melihat dengan tim nasional Amerika Serikat bahwa Anda tidak hanya bisa melewatkannya begitu saja.”

Cucho Hernández, penyerang, Columbus Crew
Hernández telah menjadi sensasi sejak bergabung dengan Columbus Crew dari Watford satu setengah tahun yang lalu. Meskipun selalu dianggap sebagai bakat terbaik, striker Kolombia ini tidak pernah bisa menciptakan kestabilan di Vicarage Road, hanya membuat 20 penampilan liga untuk Hornets antara tiga masa pinjamannya di Spanyol.

Dengan nilai transfer $10 juta pada Juli 2022, Hernández tampil sangat baik di MLS, membuat gol saat debut melawan Chicago Fire. Dengan 30 gol dalam 51 penampilan hingga saat ini, pemain berusia 24 tahun ini menjadi kunci kesuksesan Columbus baru-baru ini, termasuk terpilih dalam MLS Best XI musim ini dan meraih gelar MVP MLS Cup. YTYTYTYTYTYTYTYT

Namun, dengan hanya empat penampilan senior untuk Kolombia, mungkin tidak lama lagi Hernández mulai berpikir apakah kembali ke Eropa diperlukan untuk mengembangkan karier internasionalnya.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours