Dapatkah penampilan ‘nakal’ Curtis Jones menjadi terobosan bagi karier Liverpoolnya?

4 min read

Gelandang tengah Jurgen Klopp kini memiliki ruang untuk petualangan lebih, dan Jones adalah profil pemain yang sempurna untuk mengisi peran tersebut, terutama jika dia dapat mempertahankan sentuhan mencetak golnya.

“Antara kaki,” refleksi Jurgen Klopp. “Nakal.” Ada kata-kata untuk menggambarkan Curtis Jones, yang membawa keserakahan dan keberanian dalam tugas-tugasnya. Mendekati Natal, Jones, pemain dengan bakat menjadi gelandang yang bisa mencetak gol, belum mencetak gol musim ini. Namun, sangat sesuai dengan karakternya bahwa dia mendapatkan gol pertamanya yang sulit dicapai dengan mengecoh kiper dari sudut tajam. Nakal.

Jika penampilan West Ham di Anfield mengecewakan, Jones membuat Alphonse Areola malu dengan melepaskan tembakan antara kakinya. Sebuah brace kedua dalam kariernya bersama Liverpool menyusul, hasil dari solo run yang membuatnya terlihat seperti mengumpulkan momentum. Jones bisa meluncur dan berbelok sekaligus, menari ke depan dengan gaya yang membuatnya terlihat mudah. Dia menghadapi enam pemain West Ham, namun tidak ada yang bisa menghentikannya.

“Kemampuannya sangat besar, tetapi kadang-kadang dia lupa untuk mempercepat permainan,” kata Klopp. “Dia memiliki kecepatan dan tempo ini dan tidak menggunakannya cukup sering. Semoga malam ini seperti membuka matanya: itu juga mungkin. Pertandingan top dan dia terlihat sangat tajam sepanjang pertandingan. Saya harap Curtis mengambil langkah nyata ke depan. Itu adalah sesuatu yang bisa dia tambahkan. Dia bisa melakukannya, kita melihatnya.”

Bagi Klopp, tujuannya adalah agar penampilan Jones dalam kemenangan 5-1 atas West Ham menjadi penampilan terobosan. Mungkin yang lain, mengingat hampir empat tahun sejak pemain berusia 18 tahun itu mengumumkan kedatangannya di panggung dengan gol kemenangan dalam derby Merseyside. Itu adalah bukti awal bahwa Jones tidak menderita ketakutan panggung, bahwa gol-gol yang dia cetak bisa diingat.

Dan jika karier Liverpoolnya agak terhenti sejak saat itu, 2023 bisa berakhir dengan Jones sebagai pilihan utama, status yang selalu mengelakinya sampai sekarang. Jika itu tahun perubahan besar pada lini tengah Liverpool, pemain asal Liverpool itu mungkin muncul sebagai pemenang tak terduga.

Dia seharusnya menjadi starter dalam pertandingan puncak melawan Arsenal pada Sabtu, bahkan jika Ryan Gravenberch fit. Keduanya adalah gelandang modern: ada tren terbaru untuk menurunkan pemain dribbling di tengah lapangan, teori bahwa mereka dapat menghilangkan lawan dengan berlari melewati mereka. Jika ini pergeseran besar dalam pemikiran – dan gelandang utama dalam tim besar pertama Klopp tentu bukan pemegang bola seperti mereka – Jones bisa terlihat seperti petualang.

“Dia terlihat bahkan lebih baik sejujurnya, karena dia menambahkan akselerasi bola ke permainannya yang sangat penting,” kata Klopp. “Dia tidak bisa melakukannya melawan setiap lawan tetapi ada beberapa lawan di mana dia bisa melakukannya, di mana Anda melewati garis pertama dan kemudian Anda harus membawa bola. Gol keduanya adalah gol gila karena Anda menuju ke tempat penalti. Ini cukup langka tetapi ini adalah hal penting bagi dia untuk dilakukan dan itu adalah pertandingan yang sangat bagus. Dia terlihat sangat segar, yang mungkin tidak mengherankan karena dia belum bermain ribuan menit dalam beberapa minggu terakhir.”

Itu sebagian karena apa yang dirasakan Klopp sebagai ketidakberuntungan, kartu merah di Tottenham yang mengakibatkan larangan tiga pertandingan. Jones menutup musim lalu dalam bentuk yang sangat baik dan memulai kampanye saat ini dengan baik. Dia telah menjadi kapten Liverpool beberapa kali musim ini, dengan senioritas seorang survivor setelah renovasi.

Ada saat-saat ketika para penggemar frustrasi dengannya dan Klopp lebih sabar. Sekarang, setelah keluarnya garda lama, dia menjadi yang paling menonjol di antara gelandang yang mendahului lonjakan pengeluaran musim panas. Harvey Elliott, juga tampil bagus melawan West Ham, tampaknya tertanam sebagai super-sub. Jones bisa menjadi starter. Dan jika persaingan untuk tempat semakin ketat di masa depan – mengasumsikan gelandang bertahan spesialis kelas atas akan diambil pada suatu saat, Alexis Mac Allister mungkin menginginkan posisi sebagai No 8 di sisi kiri, sementara bakat Dominik Szoboszlai menentukan dia mengambil peran di sisi kanan – pertanyaan tentang suksesi mungkin menghasilkan jawaban yang beberapa orang tidak antisipasi. Mungkin Jones, seorang pemain yang mungkin menjadi cadangan tetap atau dijual untuk mengumpulkan dana.

Mungkin Klopp tidak pernah mempertimbangkan ide tersebut. Tetapi intinya bukanlah bahwa Jones bertahan lebih lama dari Jordan Henderson dan James Milner. Kepergian Naby Keita dan Alex Oxlade-Chamberlain memiliki arti yang lebih besar baginya dan jika masing-masing dipengaruhi oleh cedera, mereka adalah gelandang serang yang mungkin telah menjadi hambatan bagi ambisi-ambisinya. XZXZXZXZXZXZXZXZ

Liverpool versi 2.0 dibedakan dari pendahulunya dalam berbagai hal. Sifat positif lini tengah adalah yang utama di antaranya. Jones perlu mencetak lebih banyak gol, dan di sini dia memberikan sepasang gol dalam perempat final, masing-masing dengan perpaduan kemampuan dan keberanian. Ini adalah paket Curtis Jones.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours