Apakah saat yang tepat bagi Cleveland Cavaliers untuk menukar Donovan Mitchell?

8 min read

Ketika Cleveland Cavaliers mengumumkan pada hari Jumat bahwa dua dari tiga pencetak gol terbanyak mereka akan menjalani operasi, itu menimbulkan pertanyaan tentang bintang sehat yang tersisa dalam grup tersebut.

Dengan guard All-Star Darius Garland (fraktur rahang) dan pemain All-Defensive first team 2022-23 Evan Mobley (operasi artroskopi pada lutut kiri) yang akan absen setidaknya empat minggu masing-masing – perkiraan waktu Mobley adalah enam hingga delapan minggu – Cavaliers harus menghadapi kemungkinan bahwa peluang untuk meraih playoff yang dalam sudah tidak ada lagi pada musim ini.

Hal tersebut kemudian mempengaruhi masa depan guard All-NBA Donovan Mitchell, yang masih memiliki dua tahun tersisa dalam kontraknya sebelum opsi pemain memungkinkannya untuk menguji kebebasan tanpa batas pada musim panas 2025. Cleveland sudah menghadapi keputusan sulit mengenai apakah akan mempertahankan Mitchell untuk mengejar kejuaraan atau menukarnya untuk mendapatkan kembali sebagian dari pick draft yang dikirim ke Utah Jazz untuk mengakuisisi Mitchell pada September tahun lalu.

Jika Cavaliers percaya bahwa musim 2023-24 mereka sudah terganggu oleh cedera, mereka mungkin harus mempercepat jadwal untuk mengambil keputusan tersebut agar dapat memaksimalkan nilai tukar Mitchell. Mari kita lihat pertanyaan yang harus dijawab oleh Cleveland, serta calon pembeli potensial jika Cavaliers membuat guard bintang mereka tersedia untuk ditukar.

Apakah Cleveland masih bisa menjadi ancaman playoff?

Cavaliers mendapatkan beberapa berita baik pada hari Sabtu ketika mereka mengalahkan Atlanta Hawks yang sedang merosot di kandang, memperbaiki posisi mereka di peringkat kedelapan di Wilayah Timur dengan rekor 14-12. Kehadiran Mitchell, bersama dengan center All-Star Jarrett Allen, berarti Cleveland tidak sepenuhnya terpuruk tanpa Garland dan Mobley dalam lineup selama sebulan ke depan.

Namun, Cavaliers menghadapi dua masalah saat mereka memproyeksikan sisa musim mereka. Pertama, Wilayah Timur terlihat lebih dalam dari yang diharapkan. Dengan munculnya Orlando Magic, yang mengalahkan Cleveland di kandang pekan lalu dalam pertandingan yang Mobley absen tetapi Garland bermain, ada enam tim di Wilayah Timur yang berada pada jalur untuk mencatatkan 46 kemenangan atau lebih. Ini merupakan peningkatan dari musim lalu, di mana 42 kemenangan sudah cukup untuk menghindari turnamen play-in di konferensi yang penuh dengan tim-tim papan atas.

Kedua, Cavaliers sebenarnya belum begitu baik saat memiliki kekuatan penuh dibandingkan dengan musim 2022-23, di mana mereka memenangkan 51 pertandingan dan memiliki selisih poin terbaik kedua di NBA dengan plus-5,4 PPG. Dalam 11 pertandingan di mana Cleveland memiliki starting lineup pilihan pertama mereka (Allen, Garland, Mitchell, Mobley, dan pemain baru Max Strus), tim ini mencatatkan rekor 6-5 dengan selisih poin plus-2,5.

Sebagai hasilnya, Cavaliers tidak bisa mengandalkan untuk cepat mengejar ketertinggalan ketika Garland dan Mobley kembali, yang menunjukkan bahwa mereka lebih mungkin menuju ke turnamen play-in daripada tidak. Proyeksi BPI Analytics ESPN menunjukkan bahwa Cleveland hanya maju langsung ke playoff sebagai unggulan enam besar dalam 37% dari simulasi.

Ya, Miami Heat dan Los Angeles Lakers menunjukkan tahun lalu bahwa memungkinkan untuk melakukan playoff yang dalam dari play-in. Namun, kedua tim tersebut adalah tim playoff berpengalaman dengan penampilan Final baru-baru ini di kredit mereka. Cavaliers tampil di bawah ekspektasi dalam kekalahan babak pertama melawan New York Knicks musim lalu, dan dari pemain inti mereka, hanya Mitchell yang pernah maju bahkan ke babak kedua. Jika Cleveland tidak bisa mengandalkan lebih dari sekali tampil dalam playoff, maka menukarkan Mitchell sekarang terlihat lebih dapat diterima.

Apakah Cavaliers dapat secara wajar mempertahankan Mitchell musim depan? Di era di mana pemain bintang biasanya menandatangani perpanjangan kontrak daripada mencapai agen bebas, Cleveland mempertahankan Mitchell tanpa kontrak pada musim panas mendatang akan tidak konvensional. Selama dua agen bebas terakhir, hanya tiga pemain yang menjadi bebas tanpa batas dalam dua tahun setelah tampil di All-NBA: Bradley Beal dan James Harden pada tahun 2022, dan Kyrie Irving musim panas lalu.

Ketiga pemain tersebut berada dalam situasi yang sangat berbeda dengan Mitchell. Beal telah bermain seluruh karirnya untuk Washington Wizards, menandatangani dua perpanjangan saat kondisinya lebih menguntungkan sebelum kembali menandatangani kontrak bebas. Harden dan Irving tiba dengan tim baru pada deadline sebelumnya setelah permintaan tukar, dan keduanya juga memilih untuk menandatangani ulang.

Untuk menemukan perbandingan yang lebih baik untuk Mitchell, dibutuhkan untuk melihat kembali ke musim 2018-19, ketika beberapa tim memiliki pemain bebas yang mereka tahu mungkin melihat ke tempat lain pada akhir musim. Boston Celtics mendapatkan Irving dengan dua tahun tersisa hingga agen bebas, sementara Toronto Raptors sebenarnya menambahkan Kawhi Leonard menuju musim bebasnya. Sementara itu, Golden State Warriors memiliki agen bebas Kevin Durant, mantan MVP, yang menggantung di atas pertahanan mereka atas dua gelar dengan dia di skuat.

Ketiga tim tersebut menganggap diri mereka sebagai kandidat juara. Celtics tersingkir di babak kedua melawan Milwaukee Bucks, tetapi Raptors dan Warriors mencapai Final, di mana Leonard membawa Toronto meraih gelar dan memenangkan gelar MVP Final sebelum pergi ke LA Clippers pada agen bebas. Durant, yang mengalami ruptur Achilles kanannya melawan Raptors Leonard dalam Game 5 Final, dan Irving, secara bersama-sama menandatangani dengan Brooklyn Nets selama musim offseason.

Diberi kesempatan mereka untuk meraih kejuaraan, Warriors dan Raptors mungkin akan melakukan hal yang sama. Boston melihat spekulasi tentang kepergian Irving menyapu bersih musim mereka dan tidak mendapatkan manfaat yang diharapkan di playoffs. Menukar Irving mungkin akan membuat lebih masuk akal jika dilihat dari sudut pandang tersebut.

Kita pernah melihat bintang-bintang mengejutkan kita dengan tetap bertahan di tim mereka sebelumnya. Seperti Toronto, Oklahoma City Thunder mendapatkan Paul George menuju musim terakhirnya sebelum agen bebas dalam upaya untuk meraih gelar. Meskipun kalah di babak pertama dari Jazz pada tahun 2018, Oklahoma City bisa memperpanjang kontrak George untuk jangka panjang dan mendapatkan imbalan yang tinggi ketika dia meminta tukarannya untuk bergabung dengan Leonard di Clippers musim panas berikutnya setelah kegagalan playoff babak pertama lainnya.

Namun, sejarahnya jelas. Mempertahankan bintang (atau mendapatkannya) untuk tahun terakhir kontraknya hanya masuk akal jika ada peluang realistis untuk memenangkan kejuaraan. Berdasarkan apa yang telah kita lihat dari Cavaliers sejauh ini musim ini, itu merupakan kasus yang sulit untuk dibuat pada 2024-25.

Apakah pasar untuk Mitchell akan lebih baik pada musim panas mendatang? Argumen terkuat untuk kesabaran oleh Cavaliers adalah kemungkinan mendapatkan nilai yang sama dalam sebuah tukar menukar untuk Mitchell pada musim panas mendatang. Ada beberapa faktor yang perlu dipertimbangkan di sini. Saat ini, Mitchell jelas akan menjadi bintang terbesar yang tersedia untuk ditukar, mempercepat perang penawaran di antara tim-tim yang dapat dengan wajar mengharapkan untuk memperpanjang atau menandatangani kembali kontraknya. Khususnya, Nets, Knicks, dan Heat cocok dalam kelompok tersebut.

Pada saat yang sama, menyusun sebuah tukar menukar besar-besaran di tengah musim bisa lebih menantang karena tim-tim harus memiliki ruang di skuat mereka untuk menambahkan semua pemain yang mereka dapatkan. Cleveland seharusnya dapat mengatasi tantangan tersebut dengan memiliki satu tempat kosong di skuad, ditambah dua pemain lain (Sam Merrill dan Tristan Thompson) dengan kontrak non-garansi. (Cleveland harus memutuskan apakah akan menjamin kontrak-kontrak pemain tersebut sebelum 8 Januari.)

Selain itu, gaji sederhana Mitchell untuk seorang bintang ($33,2 juta) berarti tidak mungkin tim lain harus menyusun beberapa kontrak untuk sebanding. Miami memiliki Tyler Herro ($27 juta) dan Kyle Lowry ($29,7 juta) dalam kisaran itu, New York hampir mendekati angka tersebut dengan gaji Evan Fournier $18,9 juta, dan Brooklyn bisa menggunakan Spencer Dinwiddie ($20,4 juta) atau Ben Simmons ($37,9 juta) sebagai pusat perhatian.

Tergantung pada konstruksi tersebut, mungkin lebih mudah untuk melakukan tukar menukar dengan tim-tim ini sekarang karena Dinwiddie dan Lowry memiliki kontrak yang akan habis masa berlakunya, sementara kesepakatan Fournier secara efektif akan habis karena gaji dasarnya sebesar $19 juta untuk musim 2024-25 adalah opsi tim.

Heat dan Knicks berada dalam posisi yang sama dalam hal keinginan mereka untuk memiliki Mitchell sekarang, sebelum playoff 2024. Kedua tim berada di atas Cavaliers dalam peringkat Wilayah Timur, menempatkan mereka dalam posisi untuk langsung masuk playoff. Di sebuah konferensi dengan dua tim (Boston dan Philadelphia) memiliki selisih lebih dari 9,0 PPG atau lebih baik, kedua tim ini tidak akan menjadi favorit untuk keluar dari Wilayah Timur, tetapi menambahkan Mitchell bisa menjadi perbedaan antara memenangkan satu putaran atau tidak.

Diharapkan ada urgensi yang lebih sedikit bagi Nets, yang terjebak dalam gambaran play-in di Wilayah Timur selain Cleveland. Pada saat yang sama, tim mana pun yang mendapatkan Mitchell sekarang akan memiliki musim offseason penuh untuk memperbaiki ulang skuad di sekitarnya, seperti yang kita lihat dari Phoenix Suns musim panas lalu setelah menambahkan Durant dari Brooklyn pada batas waktu tukar.

Sampai kita tahu seberapa besar minat tim-tim yang tertarik untuk menawar, sulit untuk mengatakan apakah Cavaliers pasti harus menukar Mitchell sekarang. Namun, semakin jelas bahwa Cleveland akan salah jika tidak memulai pembicaraan tukar menukar sebelum batas waktu.

Bahkan jika tukar menukar tidak terjadi pada batas waktu, membuka negosiasi tukar menukar sekarang pada akhirnya bisa menyiapkan sebuah kesepakatan di masa mendatang. Kita melihat hal tersebut terjadi dengan Memphis Grizzlies dan Mike Conley pada tahun 2019. Grizzlies tetap mempertahankan Conley pada batas waktu tukar meskipun telah menukar pemain inti franchise mereka yang lain, Marc Gasol. Akhirnya, Memphis dapat menukar Conley ke Utah Jazz sebelum draft, memfasilitasi pembangunan cepat mereka di sekitar pemilihan nomor 2, Ja Morant.

Dengan Garland memiliki perpanjangan kontrak hingga 2027-28 dan Mobley masih menunggu perpanjangan kontrak rookie-nya, Cavaliers tidak bisa mengutamakan harapan tipis untuk bersaing selama kontrak Mitchell atas kemampuan mereka untuk menjaga jendela ini terbuka melalui masa puncak bintang-bintang mereka yang lain.

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours