Alessia Russo Saya harus keluar dari zona nyaman untuk mengambil langkah selanjutnya

8 min read

Para penggemar Manchester United tidak begitu percaya dengan apa yang mereka dengar. Ada pengambilan ganda di mana-mana, tapi itu terjadi: pendukung tandang Arsenal bangkit dan bernyanyi: “Ini dia, Lotte dan Lessi Russo!” Lagu yang dinyanyikan oleh para penggemar United dengan nada Rockin’ All Over the World untuk dua favorit mereka – pendukung fanatik United Ella Toone dan Alessia Russo – dinyanyikan oleh salah satu rival terbesar mereka. “Beraninya mereka” terukir di wajah kerumunan. Sekarang, duo Arsenal Lotte Wubben-Moy dan Russo-lah yang namanya ada dalam lagu tersebut, sebuah sindiran lucu dari para penggemar United, setelah The Gunners merekrut Russo di musim panas setelah kontraknya berakhir.

“Aku bahkan tidak mengetahuinya,” kata Russo, dengan senyum setengah malu dan setengah malu di wajahnya. Duduk di kursi kulit merah di tempat latihan Arsenal sebelum pertandingan puncak klasemen melawan Chelsea, dengan lebih dari 57.000 tiket terjual untuk Stadion Emirates pada hari Minggu, dia menambahkan: “Saat Anda berada dalam pertandingan, Anda tidak melakukannya. aku tidak terlalu merasakan olok-olok antar penggemar.”

Post Post Post Post Post Post Post Post Post Post Post

Kepindahan ke Arsenal kontroversial, The Gunners dilaporkan memiliki dua tawaran rekor untuk penyerang Inggris itu yang ditolak pada bulan Januari karena United memutuskan mereka siap membiarkannya pergi secara gratis di musim panas daripada memperkuat rival mereka saat mereka bersaing memperebutkan gelar dan juara. Kualifikasi liga.

Russo harus memisahkan antara pribadi dan profesional ketika memutuskan apa yang terbaik untuk kariernya. Tidak ada ruang untuk sentimen. “Itu sulit,” kata pemain berusia 24 tahun, yang mengenakan nomor punggung 23 sebagai penghormatan kepada Michael Jordan, yang bermain bola basket di perguruan tinggi yang sama di AS tempat Russo kuliah, Universitas North Carolina. “Anda mengalami banyak momen sulit dan ada banyak hal yang tidak dilihat orang-orang yang Anda lalui sebagai pemain. Saya telah menjadi penggemar Man United sejak saya ingat. Saya masih sangat mengagumi klub ini dan sangat mengikuti mereka. Tapi itulah sepak bola. Waktu bergerak begitu cepat; kamu hanya perlu meluangkan waktumu saat ini.”

Di United, Russo dipuja, mapan, dan penting. “Saya merasa sangat nyaman. Saya punya beberapa teman terbaik saya di Manchester. Saya tahu saya masih memiliki mereka sebagai teman seumur hidup, dan itu bagus. Namun orang-orang selalu mengalaminya: Anda harus keluar dari zona nyaman Anda. Itulah yang harus saya lakukan untuk mengambil langkah selanjutnya. Sepak bola bergerak dengan cepat dan dalam sekejap Anda menemukan diri Anda berada di tempat lain. Itu mungkin sulit. Namun Anda dipaksa untuk menyesuaikan diri dengan cepat, dan segala sesuatunya bergerak begitu cepat sehingga Anda bahkan tidak punya banyak waktu untuk memikirkannya.”

Ada banyak minat terhadap Russo yang kontraknya sudah habis, namun Arsenal telah menunjukkan bahwa mereka benar-benar menginginkannya. Keputusan untuk pindah ke London utara didasarkan pada perasaannya terhadap orang-orang dan tempat tersebut. “Saya orang yang besar,” katanya. “Saya selalu merasa jika Anda berada di tempat yang tepat dan Anda merasa memiliki orang-orang yang tepat di sekitar Anda, maka langitlah batasnya. Itulah yang saya rasakan di sini. Orang-orangnya istimewa dan itu hal terpenting bagi saya. Anda merasakan, Anda hampir mendapatkan firasat ketika Anda berbicara dengan orang-orang dan melakukan percakapan itu dan Anda harus terus melakukannya.

“Cara mereka meningkatkan permainan wanita dan kerja keras yang mereka lakukan di tim wanita sangatlah besar. Ini adalah klub yang spesial – Anda dapat merasakannya segera setelah Anda memasukinya.”

Penambahan Kelly Smith ke staf Arsenal menjadi daya tarik lainnya. “Dia adalah salah satu idola saya sejak saya masih kecil,” katanya. “Dia sangat detail. Dia tidak akan membebani Anda dengan informasi tetapi itu akan menjadi seperti dua atau tiga detail penting.”

Pembicaraan Russo tentang segala sesuatunya yang bergerak cepat sangatlah relevan, karena ia diperkenalkan sebagai pemain Arsenal beberapa hari setelah melakukan perjalanan ke Australia bersama Inggris untuk Piala Dunia dan hanya memiliki 17 hari antara kekalahan dari Spanyol di final – sesuatu yang “sangat menyakitkan, masih tetap demikian. dan akan terus berlanjut selama bertahun-tahun” – dan pertandingan pertama dari kampanye kualifikasi Liga Champions yang gagal. Untungnya, dia punya waktu sebelum Piala Dunia untuk menangani logistik perpindahan tersebut.

“Perubahan itu sulit, tapi terkadang itu bagus juga,” katanya. “Jadi, saya punya tempat baru, lebih dekat dengan keluarga, dan itu bagus. Untungnya saya baru saja pergi dan melihat satu apartemen dan menyukainya, dan pemiliknya memilih antara saya atau pasangan dan dia seperti: ‘Saya akan memberi Anda waktu beberapa hari.’ Itu adalah hari sebelum saya menandatangani kontrak dan saya mendapatkan kuncinya. tepat setelah Piala Dunia. Jadi, semuanya berjalan dengan sangat, sangat lancar, padahal biasanya tidak demikian.”

Russo tampil cemerlang bersama Arsenal, namun dengan dua golnya di liga, ada keributan di beberapa pihak karena kurangnya mencetak gol. Pembicaraan ini membingungkan mereka yang telah menyaksikan Russo, yang sering digunakan lebih dalam, sebagai pemain nomor 10, dan sangat efektif dalam menahan bola dan membawa pemain lain ikut bermain. Selain itu, membangun hubungan naluriah membutuhkan waktu.

“Saya rasa saya tidak akan pernah berhenti berkembang sebagai pemain,” katanya. “Ketika Anda bergabung dengan tim baru, Anda harus mempelajari pemain baru dan gaya baru dan hal-hal seperti itu, tapi menurut saya itu bagus. Kami punya banyak waktu sekarang dan perlahan-lahan Anda mulai merasa semakin nyaman, tinggal mempelajari apa yang pemain suka lakukan, apa kebiasaan mereka dan bagaimana saya bisa membantu mereka dan bagaimana mereka bisa membantu saya.”

Beberapa saat sebelum kami duduk, saya bertanya kepada Jonas Eidevall tentang Russo dan dia menggambarkannya sebagai “mungkin finisher terbaik yang pernah bekerja dengan saya”, dengan mengatakan bahwa terserah pada tim untuk menempatkannya pada posisi di mana dia bisa mencetak gol. Datang dari seorang manajer dengan pencetak gol terbanyak WSL dan Belanda, Vivianne Miedema, dan pemenang sepatu emas Euro 22, Beth Mead, di jajarannya, itu adalah pernyataan yang berani.

Russo tertawa ketika diberitahu apa yang dia katakan. “Senang mendengarnya,” katanya. “Tapi kami bekerja keras sebagai satu tim.”

Mengenai apakah dia bisa mencetak lebih banyak gol, dia merenung. “Semakin tua saya, semakin saya menyadari bahwa ada begitu banyak hal kecil yang dapat Anda lakukan untuk membantu tim sepanjang pertandingan dan musim. Tentu saja, Anda ingin mencetak gol – saya berbohong jika saya mengatakan saya tidak mencetak gol. Namun ada banyak hal yang harus dipelajari dan banyak hal yang saya rasa sedang saya pelajari, melihat detail yang lebih halus seperti pergerakan di dalam kotak, bagaimana saya dapat menciptakan peluang setengah yard dengan lebih baik. Hal-hal kecil yang mungkin tidak terlihat jelas bagi dunia luas, namun saat Anda berada di dalamnya, Anda dapat mengetahui detailnya.”

Upaya Russo di lapangan disorot dalam kekalahan 3-0 Arsenal atas Brighton, ketika waktu hampir berhenti ketika dia meluncur untuk menggagalkan upaya Katie Robinson, mengisi posisi bek kanan. “Dalam pertandingan itu, saya adalah pemain ke-10. Jadi, itu adalah peran yang lebih dalam. Saya hanya berpikir: ‘Saya harus pergi ke sini.’ Permainan terjadi begitu cepat dan Anda harus saling mengisi posisi satu sama lain.”

Beberapa hubungan sudah ada. Memiliki rekan setimnya di Inggris Wubben-Moy, Mead dan Leah Williamson di Arsenal telah membantu Russo untuk beradaptasi di dalam dan di luar lapangan. Russo bermain dengan Wubben-Moy di Universitas North Carolina, di mana dia agak dipaksa untuk menyukai musik country karena dominasinya. “Saya selalu mengatakan bahwa Lotte adalah kakak perempuan saya sejak saya bisa mengingatnya. Dan saya pikir siapa pun yang mengenal Lotte tahu bahwa dia adalah orang yang sangat bijaksana. Kami telah melalui banyak hal bersama. Dia salah satu perjalananku atau mati. Dia banyak membantu saya selama kuliah, yang merupakan masa di mana Anda rentan. Anda berusia 18 tahun, Anda pindah ke belahan dunia lain. Tapi ya, dia selalu menjadi bahu untuk bersandar.”

Salah satu hal istimewa tentang sepak bola adalah orang-orang yang Anda temui. Toone, yang dia ajak bicara setiap hari, dan Wubben-Moy memiliki kepribadian yang sangat baik, namun mereka adalah dua teman terdekat Russo. “Anda berteman dengan orang-orang di sepak bola yang mungkin belum pernah Anda temui di sekolah atau di kehidupan normal. Sangat menyenangkan memiliki hubungan dengan berbagai jenis orang. Tooney seperti adik perempuanku dan Lotte adalah kakak perempuan. Saya senang bisa merasakan naik turunnya sepak bola bersama mereka.”

Berada di sana ketika Mead kembali dari cedera ACL-nya sangat menyedihkan bagi Russo. Mead masuk dan membantu gol WSL pertama Russo untuk Arsenal – gol kemenangan di menit-menit akhir melawan Aston Villa. “Apa yang dia lalui sangat sulit, tetapi melihatnya kembali dan merasa baik kembali adalah hal yang menyenangkan,” kata Russo. “Dia adalah pemain yang selalu ingin Anda ajak bermain. Anda ingin berada di dalam kotak untuk menerima umpan silangnya, karena dia dapat memberikannya dengan harga yang sangat terjangkau.

“Saat dia masuk, saya merinding. Kami berada di dalam permainan, jadi jelas fokus pada permainan, tetapi sambutan yang dia dapatkan sungguh luar biasa. Semua orang di stadion bisa merasakannya. Agak emosional jika mengingatnya kembali.”

Penonton di Arsenal juga menjadi sorotan lainnya, dengan nyanyian yang terus-menerus dan jumlah penonton yang memecahkan rekor baik di kandang maupun tandang. “Bahkan di Boreham Wood Anda hanya merasakannya dan mendengar nyanyian tanpa henti. Nyanyiannya bagus. Kami sering memainkan Voulez-Vous di ruang ganti dan menyanyikan lagu Cloé Lacasse.”

Intensitas minat pemain seiring berkembangnya permainan adalah hal baru dan memiliki permasalahan tersendiri. “Salah satu momen terbaik bagi saya setelah pertandingan adalah melihat semua orang ketika kami melakukan putaran kecil atau keluar dan melakukan sedikit kontak dengan mereka. Anda melihat anak laki-laki, perempuan kecil, dengan tanda untuk pemain. Ini sangat sulit bagi kami karena kami ingin memberikan kontribusi kepada begitu banyak penggemar dan melakukan semua yang kami bisa, namun level permainan saat ini membuat kami lebih sulit menjalin hubungan dengan mereka.

“Dalam beberapa tahun terakhir, basis penggemar telah meledak, dan ini merupakan hal yang luar biasa dan merupakan hal yang Anda inginkan untuk sepak bola wanita. Saya pikir 10-15 tahun yang lalu, ketika saya masih kecil, saya sangat ingin berfoto dengan Kelly atau Rachel Yankey. Jadi sekarang berada di posisi saya membuat Anda sedikit lebih bersyukur dan kami ingin mencurahkan waktu sebanyak mungkin untuk mereka.”

You May Also Like

More From Author

+ There are no comments

Add yours